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KAPITEL FÜNFZEHN
Aktiver als im Vorjahr sind wir ins nächste Jahr gestartet. Das Restaurant war viel schneller umgezogen als erwartet, und Michelle arbeitete zwölf bis vierzehn Stunden am Tag. Er hatte Eddie Sampson als Manager eingestellt, was ihn frei machte, sich um die Küche zu kümmern. Er stellte auch einen anderen Koch und einen Kellner ein. Bis Juni musste man an den meisten Abenden zwischen dreißig und fünfundvierzig Minuten auf einen Tisch warten. Michelle ging an den meisten Tagen bis nach Mitternacht nach Hause.
Am ersten Juli dieses Jahres saß ich auf der Couch und wartete darauf, dass Michelle nach Hause kam. Es war Freitagabend und ich wartete immer am Freitag- und Samstagabend. Manchmal bin ich auf der Couch eingeschlafen, was heute Nacht passiert ist. Ich wachte auf, als mein Handy laut auf der Ottomane klingelte. Es war zwei Uhr sechsundfünfzig Uhr morgens, als ich auf den Bildschirm sah. Ich setzte mich hin und ging ans Telefon, ohne die Nummer zu kennen.
Mit wem spreche ich?, fragte die männliche Stimme.
Tim Williams.?, antwortete ich.
?Herr. Ich rufe nach einer Michelle Woods, die derzeit in Ihrem Haus wohnt, sagte Williams.
Ja, Sir, er ist mein Verlobter. Ist etwas passiert?, fragte ich.
Ja, Sir, er hatte einen schweren Unfall auf der Autobahn. Er berichtete, dass er zum Baylor University Medical Center in der Gaston Ave gebracht wurde.
Oh mein Gott, geht es ihm gut?, antwortete ich.
Sir, das ist alles, was ich im Moment weiß. Ich schlage vor, Sie fahren so schnell wie möglich ins Krankenhaus, schlug er vor.
Ich rannte ins Schlafzimmer und zog mir eine Jeans, einen Pullover und Turnschuhe an. Ich schnappte mir mein Portemonnaie, meine Schlüssel und mein Telefon und ging zur Tür hinaus. Als ich die Episode verließ, rief ich Stan Woods an und gab die wenigen Informationen weiter, die ich damals hatte. Er sagte, er würde mich gleich dort treffen. Ich kam um halb vier im Krankenhaus an und eilte in die Notaufnahme. Ich wurde sofort von zwei Polizisten und einem Krankenhausverwalter begrüßt.
Als sie mich in den Warteraum des Traumazentrums brachten, erfuhr ich, dass Michelle von einem Geländewagen auf der Fahrerseite des Fahrzeugs angefahren worden war. Der Fahrer des Geländewagens wurde nicht ernsthaft verletzt, blies jedoch eine .21 in den Alkoholtester und wurde ernsthaft betrunken. Damals wurde mir nur gesagt, dass Michelle operiert wurde und ich mich hinsetzen musste.
Ich war völlig betäubt und zum ersten Mal in meinem Leben völlig hilflos. Etwa zehn Minuten später stürmten Stan und Beverly Woods in den Warteraum. Ich wiederholte alles, was ich damals wusste, und erklärte ihm, dass er operiert wurde. Es war gegen vier Uhr an diesem Morgen, als ein Chirurg den Raum betrat und auf uns zukam.
Sind Sie? Sind Sie wegen Miss Woods hier?, fragte er.
?Jawohl. Er ist meine Verlobte und das ist seine Familie. antwortete ich.
?ICH? DR. Mikler, ich bin Neurochirurg und arbeite an Miss Woods. Ich werde nicht lügen, er ist in einem kritischen Zustand. Er hat sich mehrere Knochen gebrochen, aber im Moment mache ich mir mehr Sorgen wegen der Kopfverletzung. Er hat eine starke Gehirnschwellung und ich muss ihn sofort wieder operieren. Meine einzige Chance besteht darin, seinen Schädel zu evakuieren, um den Druck von seinem Gehirn zu nehmen und ihn dann in ein chemisches Koma zu versetzen. Haben Sie eine Bestätigung?, fragte er.
Ich sah Stan und Beverly Woods an und stellte sicher, dass sie dabei mitreden konnten. Sie standen einfach nur da und starrten den Chirurgen an wie Glas.
Doktor, ist das seine einzige Chance? mache ich das?? Ich fragte.
Ich fürchte ja?, sagte er sanft.
Dann mach es., fragte ich.
Der Chirurg ging und ich ging zurück zu meinem Stuhl. Ungefähr zwanzig Minuten später kam Robin Woods ins Zimmer gerannt und fiel in die Arme seiner Eltern. Nach einem kurzen Gespräch kam er auf mich zu und küsste mich sanft auf die Lippen, was seltsam war. Er setzte sich neben mich und nahm meine Hand in seine.
Tim, es tut mir so leid. Was machen sie?, fragte er.
Ich erklärte ihr, was mir die Neurochirurgin gesagt hatte, und sagte ihr, dass Michelle immer noch operiert werde. Wir konnten nur hier sitzen und warten. Etwa dreißig Minuten später meldet sich Dr. Mikler trat mit rot angemalter Schürze durch die Doppeltür ein. Ich wollte aufstehen, aber er bedeutete mir, mich hinzusetzen. Er kam zu mir herüber, kniete sich vor mich hin und legte seine Hand auf mein Knie. Er musste es nicht sagen, ich wusste es.
Tut mir leid, Sir, ich habe alles getan, was mir eingefallen ist. Er starb vor ungefähr zehn Minuten. Ihr Verlust tut mir so leid, sagte er, stand auf und klopfte mir auf die Schulter.
Beverly Woods schluchzte hysterisch, als Stan versuchte, sie zu trösten. Robin schlingt seine Arme um meine Taille und zieht mich zu sich. In diesem Moment wurde mir klar, dass das Wichtigste in meinem Leben für immer weg war. Ungefähr dreißig Minuten später saß ich immer noch auf demselben Stuhl und wusste nicht, was ich tun oder wohin ich gehen sollte. Da kam ein Mann im Anzug auf mich zu und setzte sich.
?Herr. Williams, das ist Detective Guthrie vom Dallas Police Department, ich arbeite bei der Mordkommission. Darf ich Ihnen ein paar Fragen stellen?, fragte er.
Ja, Sir?, antwortete ich schwach.
»Michelle Woods war Ihre Verlobte, nicht wahr?«, fragte er.
Ja, Sir?, antwortete ich.
Hat er unter dieser Adresse bei Ihnen gewohnt?, fragte er und zeigte mir seinen Führerschein.
Ja, Sir?, antwortete ich.
Was hat er spät nachts draußen gemacht?, fragte er.
Wir besitzen das Mon Armor Restaurant in der Stadt. Kam er von der Arbeit nach Hause?, antwortete ich.
Das hier? Fürs Erste ist es gut genug, Mr. Williams. Derzeit wird der andere Fahrer wegen Mordes mit dem Fahrzeug angeklagt. Nachdem Sie zum Bezirksstaatsanwalt gegangen sind, kann die Gebühr ein wenig steigen oder fallen. Mein Büro wird sich mit Ihnen in Verbindung setzen. Er gab mir seine Karte.
Ich fühlte mich immer noch wie betäubt, stand auf und sagte Stan und Beverly Woods, dass ich sie später kontaktieren würde. Ich machte ein paar Schritte und fiel beinahe auf einen Stuhl, um mich abzustützen. Stan rannte hinter mir her und half mir zurück in den Stuhl.
Papa, ich bringe Tim nach Hause, du bringst meine Mutter nach Hause. Ich rufe dich in einer Stunde an?, befahl Robin.
Ich kann mich nicht erinnern, in mein Auto gestiegen zu sein oder dass Robin mich nach Hause gefahren hat. Ich wachte auf, als das Sonnenlicht durch mein Schlafzimmerfenster strömte. Es dauerte eine Minute, bis mir klar wurde, dass dies kein Traum war. Ich saß auf dem Bett und begann unkontrolliert zu schluchzen. Wie konnte in einer Situation alles so schrecklich schief gehen? Nachdem ich dort ein paar Minuten gesessen hatte, stand ich auf und ging den Flur hinunter. Robin saß auf einem der Hocker an der Küchentheke und trank eine Tasse Kaffee.
Soll ich dir eine Tasse machen? Setz dich, Tim.?, beharrte er.
Er schenkte mir ein Glas ein und setzte sich vor mich. Er schlang seine Arme um meine Taille und zog mich näher zu sich. Wieder einmal weinte ich unkontrolliert und klammerte mich für den Rest meines Lebens an Robin.
Am Montagmorgen ließ uns der Detective mit den Vorbereitungen für die Beerdigung von Michelle beginnen. Eine Autopsie wurde durchgeführt und der andere Fahrer wurde wegen Fahrzeugmordes angeklagt. Dies war die siebte Anklage wegen DUI, aber nur das erste Mal, dass er sich das Leben nahm. Ich sagte Stan und Beverly Woods, dass ich mich um alle Vorkehrungen kümmern würde. Ich ging zum Bestattungsunternehmen und wählte alles aus, weil ich das Gefühl hatte, zu wissen, was Michelle gefallen würde.
Die Beerdigung fand an diesem Samstagmorgen von neun bis zwölf Uhr im Bestattungsinstitut statt, dann mit einer Messe. Dann fuhr er in heftigen Stürmen, die einfach nicht nachließen, zum Friedhof. Alle versammelten sich unter drei großen grünen Überdachungen und versuchten, dem Regen so gut wie möglich auszuweichen. Als der Pfarrer den Gottesdienst beendet hatte, trat ich in den strömenden Regen. Michelles Sarg hat ein reinweißes, glänzendes Finish mit passenden Goldverzierungen. Ich ging langsam auf den Sarg zu und legte eine einzelne rote Rose auf den Deckel.
Baby, ich kann nicht erklären, wie ich mich fühle? Ich bin verloren. Meine ganze Welt wurde mir genommen. Ich weiß nicht, wie ich ohne dich leben soll. Alles war perfekt. Ich bin mir nicht sicher, ob ich das ohne dich machen will. Ich weiß, was du von mir willst, aber ich bin mir nicht sicher, ob ich stark genug bin, es zu tun. Gott, Schatz, ich liebe dich. Jetzt und immer, flüsterte ich und beugte mich hinunter, um den Sarg zu küssen.
Ich ging zurück unter die Markise, die inzwischen klatschnass war. Ich bekam mehrere Handtücher, als ich mich in meinem Stuhl zurücklehnte. Alle gingen einzeln an ihm vorbei und bekundeten zum letzten Mal ihr Beileid. Am Ende waren es nur noch Stan, Beverly, Robin und ich. Stan und Beverly brachten Leute von der Beerdigung nach Hause. Ich habe bereits gesagt, dass ich nicht mitkommen kann, ich gehe direkt nach Hause.
Ich war der Letzte, der nach Hause fuhr. Als ich nach Hause kam, zitterte ich vom kalten Regen. Ich nahm sofort eine heiße Dusche und ging mit Michelles Kissen in meinen Armen ins Bett.
Als die Reichweite rollte, verstand ich wirklich, was der Begriff nur durch die Bewegungen gehen bedeutete. Bedeutung. Jeden Tag setze ich einen Fuß vor den anderen. Ich kam früh zur Arbeit, ging um fünf und ging ins Fitnessstudio. Um halb sieben nach Hause kommen, duschen und ins Bett gehen.
Der andere Fahrer war ein dreiunddreißigjähriger Mann, dessen Vater ein bekannter Börsenmakler in der Gegend war. Sie versuchten, die Anklage auf Totschlag zu reduzieren, aber der Bezirksstaatsanwalt weigerte sich. Carlos Reyes versprach, die Familie vor ein Zivilgericht in erster Instanz zu bringen, da der junge Mann bei der Versicherungspolice seines Vaters war. Die Police war eine Fünf-Millionen-Dollar-Police, aber das war mir egal. Ich würde fünf Millionen Dollar geben, um Michelle zurückzubekommen.
Schließlich wurde William Walker Jr. zu zwölf Jahren Gefängnis verurteilt. Zwölf verdammte Jahre dafür, dass du mir Michelle genommen hast. Später fand ich heraus, dass es schon sieben Jahre alt sein könnte. Wie versprochen, ging Carlos Reyes, um William Walker Sr. zu rächen. Nach einem Monat Prozess gab mir die Jury die vollen fünf Millionen Dollar, die ich versuchte, mit Stan und Beverly Woods zu teilen. Beide weigerten sich hartnäckig und erklärten, dass sie beide finanziell abgesichert seien.
Zu diesem Zeitpunkt konnte ich als finanziell abgesichert gelten, etwas, was nur wenige Dreißigjährige sagen würden. Ich hatte sechshunderttausend Dollar auf meinem Sparkonto, vierhundertzehntausend auf meinem Girokonto, vierhundertfünfundfünfzig auf meinem 401K, zweihundertfünfunddreißigtausend von Mary Steins Geld in meinem Bürosafe. Es wurde uns geschenkt. Ich hatte mein Haus vor einem Jahr bezahlt, also war ich zusätzlich zu dem Geld, das ich hatte, schuldenfrei. Und ich erwartete einen Scheck von der Vertrauensschadenversicherung über fünf Millionen Dollar.
Infolgedessen war Michelles Leben fünf Millionen Dollar wert und sie verbrachte zwölf Jahre im Gefängnis. Es ist erstaunlich, wie Gerichte Ihren Lieben einen Mehrwert verleihen können. Geld bedeutete mir nichts. Sie können immer Geld verdienen, aber Sie können niemals jemanden zurückbringen, wenn er gegangen ist.
Ein paar Wochen später rief mein Banker an und sagte, er habe von seiner Versicherungsgesellschaft eine Bankpolice im Wert von fünf Millionen Dollar erhalten. Er hat das Geld auf ein Girokonto eingezahlt, bis ich herausgefunden habe, wie ich es verteilen soll.
Ich wollte gerade den Jahresrückblick für einen meiner Kunden beenden, als Terri kam und mir mitteilte, dass Richards Schwester, Cindy Butler, draußen im Wartezimmer sei. Ich habe Terri gesagt, sie soll sie sofort mitbringen. Ein paar Sekunden später kam Cindy durch die Tür. Als ich aufstand, kam er auf mich zu und umarmte mich kurz.
Tim, dein Verlust tut mir so leid. Ich kann nicht glauben, was uns das Leben manchmal entgegenwirft?, seufzte er.
Danke, Cindy. Was kann ich für Sie tun?, antwortete ich.
Zunächst möchte ich Sie fragen, ob Sie dieses Jahr Zeit haben, meine Steuern zu erledigen. Ich vertraue meinem Buchhalter nicht mehr und Richard sagte, Sie seien der Beste.
Sicher, Cindy. Ist es nicht okay?, antwortete ich.
Danke, du bist eine Puppe. Jetzt noch eine Sache und ich weiß, das ist ein schlechtes Timing, aber??? Richard sagte mir, er würde bald einen großen Scheck bekommen. Ich habe eine neu freigegebene Immobilie, ich würde mich freuen, wenn Sie einen Blick darauf werfen. Wenn dies eine schlechte Zeit ist, verstehe ich das vollkommen. Dies ist ein wirklich schönes Anwesen, von dem ich dachte, dass es genau das Richtige für Sie wäre, sagte er.
Ich bot ihm einen Platz an und setzte mich hinter meinen Schreibtisch. Er öffnete eine Akte und legte sie auf seinen Schoß. Er blätterte die Papiere durch und fand, wonach er suchte.
Das ist eine bewachte Wohnanlage in Nord-Dallas namens Oakdale. Dies ist ein modernes und zeitgemäßes Haus mit achttausendneunhunderteinunddreißig Quadratmetern auf einem dreiviertel Hektar großen Grundstück. Das Haus verfügt über vier Schlafzimmer, vier Badezimmer, eine sehr große Bibliothek/Büro, Wohnzimmer, Esszimmer, Weinkeller, Waschküche und Heimkino. Draußen haben Sie einen sehr einzigartigen Pool mit Wasserfall, einen klimatisierten Wintergarten und einen großen überdachten Pavillon mit einer Feuerstelle neben dem Pool, sagte er.
? Klingt gut Cindy, was wollen sie. ??, Ich antwortete.
Es ist für zwei Millionen sechshunderttausendfünfzig Dollar gelistet. Ich habe ein paar Fotos gesehen und es wird nicht lange dauern. Wenige Tage später ist es auf dem Markt. Ich kenne den Makler und wir können ihn sehen, wann immer Sie wollen. bot er an.
Es schadet nicht, nachzusehen, etwas für morgen Abend vorzubereiten?, fragte ich.
Sicher, Tim.?, kommentierte er.
Am nächsten Nachmittag verließ ich die Arbeit etwas früher und ging zu der Adresse, wo Cindy Butler sich mit mir verabredet hatte. Als ich an der Adresse in Briar Oaks Circle ankam, fand ich Cindy Butler bereits dort vor. Die meisten Häuser, an denen ich vorbeikam, waren traditionelle, mediterrane oder spanisch inspirierte Architektur. Dieses Haus war definitiv auf der modernen Seite, was ich liebe. Es verließ die Straße und es gab eine große Auffahrt, in die ich einbog. Ich ging nach draußen und ging zu der bereits offenen Tür. Ich rief Cindy Butler zu und sie schrie, ich solle reinkommen.
Ich ging durch das Foyer und der erste Raum auf der linken Seite war das formelle Esszimmer. Ich ging weiter durch das Foyer und kam in den vollständig offenen Wohn-/Küchenbereich. Die Küche hatte alle relativ neuen kommerziellen Geräte zusammen mit einem kompletten Sub Zero Kühlschrank und einem Sub Zero Gefrierschrank daneben. Dies war eine Küche, die Michelle lieben würde.
Gegenüber war das Wohnzimmer, das ebenfalls sehr groß war. Er hatte einen 65-Zoll-Flachbildfernseher an der Wand, um zu Hause zu bleiben. Dann führte er mich den Flur entlang zu den vier Schlafzimmern. Zwei der Zimmer waren riesig und hätten leicht eine Master-Suite sein können. Das Badezimmer der Master Suite war großartig mit einer großen Badewanne und einer Dusche mit neun Duschköpfen. Eine große Kopfbrause mit Regenbrause und vier Körperbrausen, jeweils in einem vertikalen Muster auf beiden Seiten. Das zweite große Badezimmer hatte die gleiche große Badewanne, aber eine kleinere freistehende Dusche.
Dann zogen wir auf die Rückseite des Hauses, wo der Kinoraum auf der rechten Seite des Hauses ist. An der Wand hing ein acht bis fünf Zoll großer Flachbildfernseher. Es gab sechs Theatersitze in drei Reihen, um die Leinwand zu sehen. Der Raum war für Surround-Sound verkabelt und hatte dimmbare Lichter, die mit einer Fernbedienung gesteuert werden konnten.
Er zeigte mir schnell die Waschküche, dann gingen wir durch die hinteren Doppeltüren hinaus und in den klimatisierten Wintergarten. Auf dem Boden lagen Keramikfliesen mit einem Tisch und vier Stühlen an einem Ende. Auf der anderen Seite befanden sich ein großes Sofa und zwei große Stühle, alle mit Blick auf den Pool.
Wir gingen durch die Tür des weitläufigen Wintergartens und auf die massive Betonterrasse, die den besten Pool umgab, den ich je gesehen habe. Der Pool war groß, mit riesigen Felsbrocken und Felsbrocken, die an einem Ende eine vielleicht sechs Meter hohe Felswand bildeten. Die Pumpen wurden so ausgerichtet, dass sie den Effekt eines Wasserfalls erzeugen, der die Felswand hinunter und zurück in den Pool fließt. Rechts gab es sogar eine kleine Höhle oder Grotte, in die man sich zurückziehen konnte. Es war ein prächtiges Haus, daran gab es keinen Zweifel.
Da es Donnerstag ist und das Haus am folgenden Dienstag offiziell eröffnet wird, habe ich Cindy Butler gebeten, mich an das Wochenende denken zu lassen. Als wir wegfuhren, tat es mir leid, dass Michelle nicht hier war, um sich das Haus anzusehen.
Ich musste mich noch entscheiden, wie ich das Versicherungsgeld verwenden sollte, während ich am Wochenende über das neue Haus nachdachte. Ich könnte das Haus bar bezahlen, dann meines verkaufen und das zusammen mit dem Versicherungsbetrag auf eines meiner Konten einzahlen. Am Sonntagabend entschied ich mich aus mehreren Gründen, das Haus zu kaufen. Zunächst einmal war es ein großartiger Kauf und ich würde nie wieder in meinem Leben umziehen müssen. Zweitens erinnerte ich mich jedes Mal, wenn ich in meinem derzeitigen Zuhause von einem Raum in einen anderen zog, an etwas, das Michelle und ich in diesem Raum gemacht hatten.
Am frühen Montagmorgen rief ich Cindy Butler an und bat sie, ein Angebot für das Haus zu machen. Er sagte, dass diese Gegend das ist, was sie ein warmes Zuhause nennen. Häuser in dieser Gegend hielten selten eine Woche. Er schlug vor, dass wir den Preis angeben, den ich akzeptierte. Er rief mich an diesem Abend an und sagte, dass der Eigentümer mein Angebot angenommen und das Haus vom Markt genommen habe. Da es sich um einen Barverkauf handelte, würden wir nach dreißig Tagen schließen.
Sobald ich mich in meinem neuen Zuhause eingelebt hatte, musste ich mir überlegen, was ich mit dem Restaurant machen sollte. Eddie Sampson, Michelles angestellter Manager, führte den Laden vorerst, aber für die Zukunft musste etwas getan werden.

Hinzufügt von:
Datum: November 1, 2022

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